Friday, July 6, 2018

Sorting out Sparrows: Some Useful ID Features

I've seen lots of photos posted in the last month or two of various species of Sparrows and people asking,  'what sparrow is this?', or identifying it incorrectly, or just seemingly not knowing where to start with the identification in the first place. In light of all of that, I've decided to write this article, which is intended to be an introduction to Sparrow ID.  I will cover the basics; provide a few key identifiers that tell you the bird you're looking at is a Sparrow and I will also provide you with a road map to lead you towards the correct species identification.

First of all, how do you know if what you're looking at is a Sparrow? For me the two distinguishing feature of Sparrows are their general colouration and their bill. Generally speaking Sparrows are brownish- often streaked above and they may or may not be streaked below (more about that later). They often have facial features such as lines above and below the eye, or rings around the eyes. These traits can be very useful in species identification. If you have not bothered to learn basic feather topography I would STRONGLY recommend it! Basic diagrams can be found in the beginning of most field guides but sadly most people gloss over then or ignore them completely, this is a huge mistake. If you haven't done it already, start learning feather topography today, you will be glad you did. Below is photo with some of the more important terminology for Sparrow ID. This shows you the key areas to look for when identifying sparrow. Combine this with the information that follows and you will have a solid base for identifying any sparrow you see (with use of your field guide).
Savannah Sparrow identification
Notable features of Sparrows for ID purposes.
Note the shape of the birds bill in the photo above. It's proportioned, quite stout and triangular. In a word it's conical. Sparrow bills differ from the bills of Warblers, Flycatchers in that they are less pointy, not as sharp topped. Their bills are designed for holding seeds and cracking shells. They are quite similar to the bills of finches, which are also conical, but tend to differ in that they are often thicker, or slightly hooked at the tip etc.

Aside from have some knowledge of bird morphology it's extremely useful to know what species are expected in your general area. I'd suggest getting a copy of or a link to a checklist of the birds of your province, state etc. Knowing what to expect is half the battle- learn the common species in your area  and take note of the habitat you find them in. Using those clues and the techniques outlined in this article and you will know when you see something different!

In Newfoundland there are about 6-8 common species of Sparrow, depending on where you live (that includes Dark-eyed Junco, which I won't cover because it's different enough that it shouldn't present much of a challenge) they are:

- Savannah Sparrow - medium streaking- central spot
- Swamp Sparrow - can have blurry, smudged streaking, especially in fall
- Lincoln's Sparrow - thin streaking on buffy background
- Song Sparrow- thick streaking on white background
- Fox Sparrow- thick streaking on white background
- White-throated Sparrow- no streaking
- White-crowned Sparrow - no streaking
- American Tree Sparrow- no streaking, but has a central breast spot

I always recommend using a structured approach to identifying birds. Basically, you should always have a means of systematically eliminating certain species based on shared characteristics. For Sparrows the most important characteristics are streaking and presence of a central breast spot, crown colour and facial pattern. It is in using these characteristics that your knowledge of bird morphology and feather topography will pay off. Also, always be aware of the environment you're birding in. Good birders are always aware of the surrounding habitat and have a good idea of the species expected. This helps to narrow the list of possibilities. If you are in a grassy open area and a Sparrow flushes, is this more likely to be a Fox Sparrow or a Savannah Sparrow? The vast majority of the time you will not see a Fox Sparrow in that type of habitat, but during Spring and Fall migration, it's certainly possible, so that's something else to be aware of. The habitat are and time of year are critical indicators of which species are possible in a given area. 

One of the first things you should be noting when you see a Sparrow is, does it have a streaked breast. If, so is the streaking, blotchy and dense, fine and sparse and is there a central breast spot. Sparrows can generally be separated into two camps, those with streaking and those without. Drilling down further, if streaking is present, is there a central spot. Below are some example of various types of streaking present in Sparrows. Go ahead and see if you can remember some of the other useful feather groups that we mentioned above as well :)

** streaking- thick, thin, extent, does it terminate and the background colour
** is there a central breast spot

Lincolns Sparrow photo identification
This species is often confused with the species below- note the similarities and the differences. Can you separate them?

Song Sparrow identification

Grasshopper Sparrow identification
This is a rare species in Newfoundland, but what is it? Looking at the bird, what are the feature that stand out the most? List them using the appropriate terminology and then see if you can identify this to species.
Hint** it's fall plumaged- photo taken in Cape Race, NL in November

Lark Sparrow fall plumage
Also a rare species in NL. Using the same process as above see if you can identify it

A couple of the above species are rare in Newfoundland, but they were used just to highlight the different types of streaking possible in Sparrows.

Aside from the amount and type of streaking on the other side, the next most important area to focus on is the face and head. Many Sparrows have complex facial patterns. At first it will seem difficult to pick up the different feather groups of the face in the field, but this gets easier over time and with practice. I'd suggest looking at the photos below and try to discern the various facial features we noted above. I'll end with dome head shots of various species. Note the important feather groups in each on, can you find and identify the supercillium, lore, eye ring, eye line, malar, crown stripe and auriculars/ear coverts (note this was not highlighted in the above diagram).

Loncolns Sparrow head
Add caption

Swamp Sparrow head
This species highlights all the facial features pretty well. I left out auriculars from the diagrams above but can you find them. Note in Sparrows they are usually confined by the eye line and the malar.

White-throated Sparrow head
Clay-coloured Sparrow head, CCSP
Bit of a tricky one. A rarity in Newfoundland. I will touch on this entire group in a later blog. For now note the important features- can you identify it?

Hopefully you found this article useful. It was meant as an introduction to Sparrow ID and the primary goal was to introduce you to the basics of Sparrow ID and to give you the tools you need to identify these birds. In later articles I will delve deeper into the identification of various species, i.e. Separation of fall plumaged Chipping Sparrow vs fall plumaged Clay-coloured Sparrow. However, without a solid base in the topics discussed in this article that article would not be useful to many readers. 

If you like this approach to bird identification and are seeking to improve your own ID skills, I'll strongly recommend you considering a personal tutoring session with me- either online or in person to discuss areas that you struggle with. Alternately, I host a number of identification workshops throughout the year, both live and online in webinar format.

Look out for my next article which will see me discuss a tricky juvenile woodpecker plumage that is not well known and through me for a loop! Links to info for tutoring sessions and my workshops series is below. If you are interested in the webinar format of any workshop contact me and I will discuss that with you. Until next time!

Id Workshops- (select ID workshops for the list)

I am thrilled to be able to provide educational and entertaining content. However, these articles are very time consuming to write. If possible please considering subscribing to the blog with a very small monthly fee via the subscribe button. This will help to cover costs of website maintenance and all the other expenses that go into producing the content. Whether you subscribe or not you will still have access to all the content, the small subscription fee is just a means of showing your support. Thank you!

Support Birding Newfoundland- subscription options


  1. Interesting, Dave; thank you!

  2. For some reason the reply feature isn't working, but hopefully you see this. Thanks for your comment, I'm glad you found the article to be of use. If you haven't already you might find some value in liking my facebook page

  3. Halo,
    nama saya Siti Aminah dari Indonesia, tolong saya sarankan semua orang di sini harus sangat berhati-hati, karena ada begitu banyak pemberi pinjaman pinjaman palsu di internet, tetapi mereka masih yang asli di perusahaan pinjaman palsu. Saya telah ditipu oleh 4 pemberi pinjaman yang berbeda, saya kehilangan banyak uang karena saya sedang mencari pinjaman dari perusahaan mereka. Saya hampir mati dalam proses karena saya ditangkap oleh orang-orang karena hutang.

    Saya hampir menyerah sampai saya meminta saran dari seorang teman yang memperkenalkan saya kepada pemberi pinjaman asli dan perusahaan yang sangat dapat diandalkan yaitu Bunda Alicia Radu yang mendapatkan pinjaman saya dari 800 juta rupiah Indonesia dalam waktu kurang dari 24 jam Tanpa tekanan dan tekanan suku bunga rendah 2%. Saya sangat terkejut ketika memeriksa rekening bank saya dan menemukan jumlah pinjaman yang saya minta telah ditransfer ke rekening bank saya tanpa penundaan atau kekecewaan sehingga saya berjanji bahwa saya akan membagikan kabar baik sehingga orang bisa mendapatkan pinjaman dengan mudah tanpa tekanan dari Bunda Alicia Radu

    Saya ingin Anda mempercayai Bunda Alicia Radu dengan sepenuh hati karena ia sangat membantu dalam hidup saya dan kehidupan finansial saya. Anda harus menganggap diri Anda sangat beruntung memiliki kesempatan untuk membaca kesaksian ini hari ini. Jadi, jika Anda membutuhkan pinjaman, hubungi ibu Alicia Radu melalui email: (
    Anda juga dapat menghubungi saya melalui email saya: ( jika Anda memerlukan informasi tentang bagaimana saya mendapatkan pinjaman dari Ibu Alicia Radu, Anda sangat bebas untuk menghubungi saya dan saya akan dengan senang hati menjawab Anda karena Anda juga dapat membantu orang lain setelah Anda menerima pinjaman Anda.

  4. kesaksian nyata dan kabar baik !!!

    Nama saya mohammad, saya baru saja menerima pinjaman saya dan telah dipindahkan ke rekening bank saya, beberapa hari yang lalu saya melamar ke Perusahaan Pinjaman Dangote melalui Lady Jane (, saya bertanya kepada Lady jane tentang persyaratan Dangote Loan Perusahaan dan wanita jane mengatakan kepada saya bahwa jika saya memiliki semua persyarataan bahwa pinjaman saya akan ditransfer kepada saya tanpa penundaan

    Dan percayalah sekarang karena pinjaman rp11milyar saya dengan tingkat bunga 2% untuk bisnis Tambang Batubara saya baru saja disetujui dan dipindahkan ke akun saya, ini adalah mimpi yang akan datang, saya berjanji kepada Lady jane bahwa saya akan mengatakan kepada dunia apakah ini benar? dan saya akan memberitahu dunia sekarang karena ini benar

    Anda tidak perlu membayar biayaa pendaftaran, biaya lisensi, mematuhi Perusahaan Pinjaman Dangote dan Anda akan mendapatkan pinjaman Anda

    untuk lebih jelasnya hubungi saya via email: mahammadismali234@gmail.comdan hubungi Dangote Loan Company untuk pinjaman Anda sekarang melalui email

    Saya Abdullah Nofia yang tinggal di Papua, saya di sini untuk memberi kesaksian seorang Lender Pinjaman yang baik yang menunjukkan cahaya kepada saya setelah ditipu 3 kali berbeda di Internet oleh beberapa pemberi pinjaman yang tidak lain adalah palsu,
    Mereka semua berjanji untuk memberi saya pinjaman setelah membuat saya membayar banyak kepada mereka sebagai biaya yang tidak menghasilkan apa-apa dan sebesar tidak ada hasil positif. saya kehilangan uang hasil kerja keras saya dan itu sangat membuat frustrasi.

    Suatu hari ketika menelusuri internet saya menemukan kesaksian seorang wanita yang juga ditipu dan akhirnya dikaitkan dengan perusahaan pinjaman yang sah, ONE BILLION RISING FUND  dan di mana dia akhirnya mendapatkan pinjamannya, saya memutuskan untuk menghubungi dia dan menjelaskan tekanan keuangan saya. kepadanya dan jika dia bisa membantu saya untuk berbicara dengan perusahaan,

     Saya kemudian menceritakan kepada mereka kisah saya tentang bagaimana saya ditipu oleh 3 pemberi pinjaman yang berbeda yang tidak melakukan apa pun selain merampok uang saya. Saya menjelaskan kepada perusahaan melalui surat dan semua yang mereka katakan kepada saya adalah untuk tidak menangis lagi karena saya akan mendapatkan pinjaman saya di perusahaan mereka dan saya juga telah membuat pilihan yang tepat dengan menghubungi mereka. Saya mengisi formulir permohonan pinjaman dan melanjutkan dengan semua yang diperlukan dari saya dan saya terkejut, saya diberi pinjaman sebesar Rp 200 juta oleh perusahaan besar ini, ONE BILLION RISING FUND, semua berkat JAMES (direktur transfer), seorang yang takut akan Tuhan. pria dan mentor dan di sini saya hari ini bahagia karena perusahaan ini telah memberi saya pinjaman jadi saya bersumpah pada diri sendiri bahwa saya akan terus bersaksi tentang pekerjaan baik mereka dalam hidup saya tentang bagaimana saya mendapatkan pinjaman saya.
     Jika Anda mencari cara mendapatkan pinjaman, silakan hubungi


                                              HUBUNGI SAYA

    Namaku ::::::::: Abdullah Nofia
    Facebook:::::::::Abdullah Nofia

    Bijaksanalah saat Anda mencari pinjaman online

    semoga harimu menyenangkan

  6. Kami menawarkan berbagai layanan keuangan yang meliputi: Perencanaan Bisnis, Keuangan Komersial dan Pembangunan, Properti dan Hipotek, Pinjaman Konsolidasi Hutang, Pinjaman Bisnis, Pinjaman Swasta, Pinjaman Refinancing Rumah dengan tingkat bunga rendah per tahun untuk individu, perusahaan dan badan usaha. Dapatkan yang terbaik untuk keluarga Anda dan miliki rumah impian Anda juga dengan skema Pinjaman Umum kami. Pelamar yang tertarik harus menghubungi kami melalui
    Salam Hormat:
    Ibu iskandar Lestari {C.E.O}
    Hanya WhatsApp: + 62-822-7404-5059
    Tel .... + 62-822-7404-5059
    Email: (

  7. Apakah Anda membutuhkan bantuan keuangan? Apakah Anda menghadapi krisis keuangan atau membutuhkan dana untuk memulai bisnis Anda sendiri?

    Apakah Anda membutuhkan dana untuk melunasi hutang atau membayar tagihan atau memulai bisnis yang baik?

    Apakah Anda memiliki nilai kredit yang rendah dan Anda merasa kesulitan untuk mendapatkan layanan permodalan dari bank lokal dan lembaga keuangan lainnya?

    Ini adalah kesempatan Anda untuk mendapatkan layanan keuangan dari perusahaan kami. Kami menawarkan keuangan berikut kepada individu-
    * Pembiayaan komersial
    * Keuangan pribadi
    * Bisnis keuangan
    * Pembiayaan konstruksi
    * Pembiayaan bisnis dan lainnya: suku bunga @ 1%; Hubungi Kami Melalui


    1) Nama Lengkap:
    2) Negara:
    3) Alamat:
    4) Jenis Kelamin:
    5) Pekerjaan:
    6) Nomor Telepon/ WA:
    7) Posisi saat ini di tempat kerja:
    8) Pendapatan Bulanan:
    9) Jumlah Pinjaman yang Dibutuhkan:
    10) tujuan pinjaman
    11) Jangka Waktu Pinjaman:
    12) Tanggal Lahir:
    13)  Email 
    Whatsapp +1(310) 878-1134
    Twitter: @LonCelina

  8. Kami di sini untuk memberikan pinjaman mulai dari $ 10.000,00 minimum hingga $ 10.000.000,00 maksimum yaitu ketika Anda ingin mengajukan dalam Dolar juga jika Anda berasal dari Indonesia, Anda bebas untuk mengajukan pinjaman minimal Rp.100 juta minimum maksimum Rp.25 miliar demikian juga jika Anda dari Malaysia Anda bebas untuk mengajukan pinjaman minimum Rm30k dan Rm850k sebagai maksimum Anda juga dapat mengajukan dalam mata uang lain yang tidak disebutkan di atas, kami selalu di sini untuk menyediakan pinjaman yang Anda butuhkan untuk memenuhi semua pengeluaran keuangan Anda pada tingkat yang sangat rendah karena kami telah melakukan ini selama bertahun-tahun dan itu telah berhasil dan bermanfaat baik bagi pemberi pinjaman dan peminjam itu sebabnya kami memiliki kesaksian di mana-mana <<<< >> >> Kesaksian terakhir adalah Farouk dari Malaysia dengan jumlah Rm2.3juta dan juga Indra dari Indonesia dengan jumlah Rp.570juta jadi tolong jangan ketinggalan dalam transaksi yang sangat ramah pelanggan ini <<<<< >>> >>>>

    Di bawah ini adalah Informasi kontak

    Informasi HeadQuarters:

  9. Hai semuanya, Nama saya Angga Annisa dan saya berbicara sebagai orang yang paling bahagia di seluruh dunia hari ini sebelum sekarang saya secara finansial dipukul tanpa harapan akan bantuan apa pun, tetapi ceritanya akan segera berubah ketika saya bertemu dengan Ibu. Saya sangat senang untuk mengatakan keluarga saya kembali untuk selamanya karena saya membutuhkan pinjaman sebesar Rp.700juta untuk memulai hidup saya di sekitar karena profesi saya karena saya seorang ibu tunggal dengan 3 anak dan seluruh dunia tampak seperti itu tergantung pada saya sampai Tuhan mengirim saya kepada sebuah perusahaan yang mengubah hidup saya dan keluarga saya, perusahaan yang takut akan Tuhan, ISKANDAR LENDERS, mereka adalah Juruselamat Tuhan yang dikirim untuk menyelamatkan keluarga saya dan pada awalnya saya pikir itu tidak akan mungkin sampai saya mendapat pinjaman sebesar Rp.700 juta dan saya akan menyarankan siapa pun yang benar-benar membutuhkan pinjaman untuk menghubungi Bunda Iskandar melalui email. [] karena ini adalah pemberi pinjaman yang paling memahami dan baik

    Contact Details:

    Company::Iskandar Lenders"""""
    Loan Amount:::Rp.700juta
    Name:::::Angga Annisa

    Jumlah minimum>>>>>>Rp.100 juta
    Jumlah maksimum>>>>>Rp.100 miliar

  10. Saya LEONY DORA PATTY dari Perum Ivory, jl. Kendangsari III / 20A, kav.B6, Surabaya, ingin mengucapkan selamat kepada ibu Rika Anderson Lender perusahaan atas dana cepat dan uang yang mereka pinjamkan kepada saya tanpa agunan.

    Saya mendapat $ 6.214.00 (Rp91.041.936) dari ibu Rika dengan bunga 2% untuk menyelamatkan hidup saya, pendidikan anak saya dan perkembangan usaha.

    Kontak oleh
    Situs web:
    Whatsapp: +1(929)526-0086
    : + 62WA85854125084

    Nomor Whatsapp Saya: +62818-9018-511
    Negara: Indonesia
    Kota: Surabaya
    Jumlah: $ 6.214.00 (Rp92.000.000)
    Tanggal: 03 Agustus, 2020
    Instagram: nyratyy
    Twitter: @DoraLeony

  11. Halo semuanya, Nama saya Siska wibowo saya tinggal di Surabaya di Indonesia, saya seorang mahasiswa, saya ingin menggunakan kesempatan ini untuk mengingatkan semua pencari pinjaman untuk sangat berhati-hati karena ada banyak perusahaan pinjaman penipuan dan kejahatan di sini di internet , Sampai saya melihat posting Bapak Suryanto tentang Nyonya Esther Patrick dan saya menghubunginya melalui email: (

    Beberapa bulan yang lalu, saya putus asa untuk membantu biaya sekolah dan proyek saya tetapi tidak ada yang membantu dan ayah saya hanya dapat memperbaiki beberapa hal yang bahkan tidak cukup, jadi saya mencari pinjaman online tetapi scammed.

    Saya hampir tidak menyerah sampai saya mencari saran dari teman saya Pak Suryanto memanggil saya pemberi pinjaman yang sangat andal yang meminjamkan dengan pinjaman tanpa jaminan sebesar Rp200.000.000 dalam waktu kurang dari 24 jam tanpa tekanan atau tekanan dengan tingkat bunga rendah 2 %. Saya sangat terkejut ketika saya memeriksa rekening bank saya dan menemukan bahwa nomor saya diterapkan langsung ditransfer ke rekening bank saya tanpa penundaan atau kekecewaan, segera saya menghubungi ibu melalui (

    Dan juga saya diberi pilihan apakah saya ingin cek kertas dikirim kepada saya melalui jasa kurir, tetapi saya mengatakan kepada mereka untuk mentransfer uang ke rekening bank saya, karena saya berjanji bahwa saya akan membagikan kabar baik sehingga orang bisa mendapatkan pinjaman mudah tanpa stres atau penundaan.

    Yakin dan yakin bahwa ini asli karena saya memiliki semua bukti pemrosesan pinjaman ini termasuk kartu ID, dokumen perjanjian pinjaman, dan semua dokumen. Saya sangat mempercayai Madam ESTHER PATRICK dengan penghargaan dan kepercayaan perusahaan yang sepenuh hati karena dia benar-benar telah membantu hidup saya membayar proyek saya. Anda sangat beruntung memiliki kesempatan untuk membaca kesaksian ini hari ini. Jadi, jika Anda membutuhkan pinjaman, silakan hubungi Madam melalui email: (

    Anda juga dapat menghubungi saya melalui email saya di ( jika Anda merasa kesulitan atau menginginkan prosedur untuk mendapatkan pinjaman

    Sekarang, yang saya lakukan adalah mencoba untuk memenuhi pembayaran pinjaman bulanan yang saya kirim langsung ke rekening bulanan Nyonya seperti yang diarahkan. Tuhan akan memberkati Nyonya ESTHER PATRICK untuk Segalanya. Saya bersyukur

  12. Halo semuanya, nama saya Indrias Priastuti seorang wanita dari indonesia, dan saya bekerja dengan negara berkembang biak, dan kami telah mendengar dan juga dari perusahaan pinjaman, saya ingin segera menggunakan media ini untuk seluruh indonesia untuk mencari pinjaman internet Sangat hati-hati - Berhati-hatilah agar tidak jatuh ke tangan scammers dan penipu, ada banyak kreditur kredit palsu di sini di internet dan beberapa dalam upaya asli dan nyata,

    Saya ingin memberikan kesaksian saya tentang bagaimana ALLAH membimbing saya ke pemberi pinjaman nyata dan dana pinjaman nyata telah mengubah hidup saya dari rumput menjadi Anugerah, setelah saya tertipu oleh beberapa kreditur kredit di internet, saya kehilangan banyak uang untuk biaya pendaftaran . . , Garansi, pajak, dan setelah pembayaran saya masih belum mendapatkan pinjaman saya.

    Setelah berbulan-bulan di internet dan jumlah uang yang dihabiskan tanpa mendapatkan pinjaman dari perusahaan mereka, maka saya menjadi sangat putus asa untuk mendapatkan pinjaman dari kreditur kredit asli online yang tidak akan menambah rasa sakit saya jadi saya memutuskan untuk menghubungi teman saya yang baru saja mendapatkannya. Pinjaman online, kami meresmikan kami tentang masalah ini dan dia menceritakan kisah seorang wanita bernama Mrs ELINA JOHNSON yang merupakan CEO ELINA JOHNSON GLOBAL LOAN.

    Maka saya dan suami mengajukan aplikasi untuk jumlah pinjaman (Rp dengan tingkat bunga rendah 2%, tidak menjaga usia saya, karena saya mengatakan apa yang saya ingin membangun bisnis saya dan pinjaman saya telah disetujui dengan mudah. Tidak ada stres dan semua persiapan dilakukan dengan transfer kredit dan dalam waktu kurang dari sehari setelah sertifikat yang saya setorkan ke bank dan impian saya masuk. Jadi saya ingin saran yang memerlukan panggilan cepat sekarang atau email di

    Tidak hanya sampai di situ, sang ibu memastikan tim ahlinya membantu Anda dalam berinvestasi sehingga Anda tidak akan pernah bangkrut lagi dalam hidup Anda.

    Dia adalah wanita yang sangat baik dan dia tidak tahu saya melakukan ini. Saya berdoa semoga ALLAH memberkati dia untuk hal-hal baik yang telah dia lakukan dalam hidup saya. Anda juga bisa menghubungi saya di nice day info lebih lanjut..


Popular Posts